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11 Jan, 2015
기타

요로 결석

admin 조회 수 5150 추천 수 0
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흔한 질병, 요로 결석
요로 결석은 소변 안에 있는 칼슘이나 요산 등의 성분들이 돌같이 단단하게 뭉친 것을 말합니다. 처음에는 이런 성분들이 콩팥 안에서 작은 결정을 만드는데, 이 결정들이 점점 자라서 크기가 커져 결국 돌(결석)이 만들어지는 것입니다. 이 결석은 콩팥에서 요로를 따라 방광까지 내려오는데, 그 크기에 따라 몸 밖으로 저절로 빠져나가기도 하고 중간에 걸리기도 합니다. 따라서 결석은 콩팥에서 만들어지지만 콩팥뿐 아니라 요관이나 방광에서도 발견됩니다(그림 1).
요로 결석은 아무런 증상을 일으키지 않기도 하지만 때로는 응급실에 가야 할 만큼 매우 심한 통증을 유발하기도 합니다. 그런데 통증보다 더 문제가 되는 것은 요로 결석이 요 폐색과 요로 감염을 동반하기도 하고 때로는 심각한 신부전의 원인이 되기도 한다는 것입니다. 이처럼 심각한 문제를 일으킬 수도 있는 요로 결석은 매우 흔한 질병입니다. 70세까지 산다고 할 때 남자는 12퍼센트, 여자는 5퍼센트가 발생하므로, 평생 동안 10명 중 1명은 요로 결석이 생기는 것입니다. 또 한 번 요로 결석이 생긴 사람은 50퍼센트 정도가 5~10년 이내에 재발하게 됩니다.
따라서 요로 결석은 생기지 않도록 예방하는 것과 함께 적절한 치료 후에 재발하지 않도록 하는 것이 매우 중요합니다.



어떤 경우에 잘 생기는가?
이를 위해서는 먼저 어떤 경우에 요로 결석이 잘 생기는지를 아는 것이 필요합니다. 요로 결석은 소변에 칼슘이나 요산 등과 같이 결정을 만들 수 있는 성분들의 농도가 너무 높은 경우에 잘 생깁니다. 그러나 때로는 이 성분들의 소변 속 농도가 정상이어도 결석이 생기기도 합니다. 평소에 물을 충분히 마시지 않는 사람, 동물성 단백질이나 달고 짠 음식을 좋아하는 사람, 그리고 칼슘제제를 복용하는 사람에게 잘 생깁니다. 비만하거나 통풍, 당뇨병 등이 있는 환자도 요로 결석의 발생 위험이 높아집니다. 특히, 고혈압, 당뇨병, 고지혈증, 비만 등이 동시에 나타나는 대사증후군이 있으면 요로 결석이 생길 위험이 약 1.7배나 더 높아집니다. 건강 검진을 받은 일반인을 대상으로 한 다른 연구에서는 고혈압, 당뇨병, 고지혈증, 비만 등과 같은 대사증후군의 구성 요소를 많이 가진 환자일수록 요로 결석의 위험이 높아지는 것으로 나타났습니다(그림 2).
요로 결석 환자들은 대부분 한쪽 옆구리가 못 견딜 정도로 심하게 아픈 증상으로 병원에 오게 됩니다. 통증은 한쪽 옆구리에서 시작하여 요관을 따라 하복부나 고환 및 음부 쪽으로 뻗치기도 하는데, 약 20~60분 정도 극심하다가도 감쪽같이 괜찮아지는 것이 특징입니다. 간혹 소변이 빨갛게 나오기도 합니다.
병원에서는 소변 검사, 방사선 촬영 등을 통해 요로 결석을 확진합니다. 담석은 X-레이 촬영 검사에서는 잘 보이지 않는 경우가 많지만 요로 결석은 담석과는 달리 약 80~90퍼센트에서 결석이 X-레이 촬영 검사에서 보입니다. 그러나 때로는 CT나 초음파 검사가 필요한 경우도 있습니다. 특히 CT 검사를 하면 돌의 크기와 위치를 쉽게 알 수 있고 결석이 요로를 완전히 막고 있거나 수신증이나 다른 합병증을 유발하였는지도 알 수 있기 때문 에 진단과 치료에 많은 도움이 됩니다(그림 3). 한편,어떤 환자들은 요로 결석이 있어도 아무런 증상이 없어서 건강 검진에서 우연히 발견되기도 합니다. 요로 결석이 진단되면 혈중과 소변에서 칼슘, 인산, 요산 등의 농도를 측정하고 다른 검사들을 통해서 요로 결석의 원인이 될 만한 요인들이 있는지도 조사를하게 됩니다.

요로 결석 치료 과정
일단 진단이 되면 요로 결석의 위치나 크기 등에 따라 치료방법을 정하게 됩니다. 크기가 작거나 결석의 성분에 따라서는 내과적인 방법으로도 치료가 가능합니다. 그러나 대부분은 비뇨기과에서 체외충격파쇄석술 혹은 요관내시경을 사용한 결석제거 치료를 하게 됩니다. 체외충격파쇄석술은 시술이 간편하고 치료 효과가 높을 뿐 아니라 부작용이나 합병증이 적어 최근에는 요로 결석에 대한 일차적인 치료법으로 흔히 사용됩니다. 결석이 아주 큰 경우나 심한 합병증을 동반한 경우에는 수술을 해야 할 수도 있습니다.
결석은 치료를 받은 환자의 50퍼센트 정도가 5~10년 이내에 재발할 정도로 재발이 매우 잘 되는 병이므로, 결석 제거 치료를 한 후에 예방하는 것이 무엇보다도 중요합니다.

요로 결석, 이렇게 예방하라
가장 쉽고도 중요한 예방법 중 하나는 평소에 물을 충분히 마셔서 소변량을 늘리는 것입니다. 다만 식사 직후에 바로 물을 마시면 소화에 지장을 초래할 수 있으므로 공복에 충분한 양의 물을 마시는 것이 좋습니다. 요로 결석을 앓는 환자들 중에는 맥주를 마셔서 결석을 빼내려고 하는 사람들도 간혹 있습니다.맥주에는 이뇨 작용이 있으므로 이론적으로는 결석을 체외로 배출하는 데 도움이 될 수는 있습니다. 그러나 맥주에는 결석을 이루는 주요 성분이 다량 들어 있기 때문에 결석을 예방할 목적으로 마시다가는 오히려 병을 키울 수도 있습니다. 결국, 공복에 충분한 양의 물을 마시는 것이 예방에 효과적인 좋은 방법입니다.
충분히 물을 마셔서 소변량을 늘리는 것 외에 식사 및 생활습관을 바꾸는 것도 매우 중요합니다. 특히, 최근 들어 서구화된 식생활로 인한 영양 과잉과 운동 부족으로 인한 비만 등으로 인해 대사증후군 환자가 점점 많아지는 추세이고 요로 결석은 대사증후군과 연관이 있으므로, 생활 양식을 개선하는 일은 더욱 중요해지고 있습니다. 우리나라도 최근 대사증후군 환자가 점점 늘고 있는데, 현재는 약 5명 중 1명이 이런 대사증후군 환자입니다. 결국, 서구화된 식생활이나 운동 부족 등이 대사증후군의 발병과 함께 요로 결석의 발병 위험도 증가시키므로, 생활습관을 바꾸면 대사증후군뿐 아니라 요로 결석을 예방하는 효과도 얻을 수 있습니다. 육류의 섭취를 줄이고 과일이나 야채와 같은 섬유질이 풍부한 음식을 많이 먹는 것이 좋습니다. 또한 단 음식이나 짜게 먹는 것은 좋지 않습니다. 한편 칼슘 섭취는 지나치지만 않다면 제한할 필요가 없으며, 하루 2~3잔의 우유섭취는 문제가 되지 않습니다. 하지만, 별도로 칼슘 제재를 복용하면 요로 결석의 발생 위험이 높아질 수 있으므로 주의가 필요합니다.
마지막으로, 요로 결석에 대해 간단하게 요약해 보겠습니다.
요로 결석은 매우 흔한 병입니다. 증상이 전혀 없어서 건강 검진에서 우연히 발견되기도 하지만, 매우 심한 통증을 일으키기도 합니다. 통증은 결석이 생긴 쪽의 옆구리에서 시작하여 사타구니 쪽으로 요관을 따라 방사되기도 합니다. 통증은 대개 약20~60분 정도 지속되는데, 통증이 없어지면 멀쩡해졌다가 결석이 요관을 따라 움직이면 다시 심한 통증이 반복됩니다. 그런데 증상이 없어서 치료가 늦어지게 되거나 요로 폐색과 감염 등의 합병증이 생기면 문제가 복잡해질 수 있습니다. 심한 경우에는 콩팥 기능이 상실되는 신부전에 이르기도 합니다. 요로 결석의 진단은 복부 X-레이 촬영이나 CT 등으로 하는데, 진단이 되면 결석의 크기나 위치에 따라 적절한 치료를 하게 됩니다. 대부분은 체외충격파쇄석술 혹은 요관내시경을 사용한 결석 제거술등과 같은 방법으로 어렵지 않게 치료가 됩니다. 그러나 재발이 잘 되므로 치료 후에도 요로 결석의 발생을 예방하는 것이 매우 중요합니다. 공복에 물을 충분히 마셔서 소변량을 늘리는 것이 도움이 됩니다. 또한, 고혈압, 당뇨병, 고지혈증, 비만 등이 동시에 나타나는 대사증후군을 가진 환자에게 요로 결석의 발생 위험이 높아지므로, 대사증후군을 예방하기 위한 생활 습관을 유지하는 일이 매우 중요합니다. 특히 육류 섭취를 줄이고 과일이나 야채를 많이 먹는 것이 도움이 됩니다. 이런 생활 습관 개선은 대사증후군을 예방하는 데 도움이 될 뿐 아니라 요로 결석의 발생 위험도 감소시켜 줍니다.
조영일
교수, 건국대학교 의학전문대학원 내과학교실, 신장내과, 성수교회 장로
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